El primero en el espacio: Rodolfo Neri Vela

Lo acabo de ver en la tele, ya es un hombre maduro, con poco pelo y anteojos; creo que muy poca gente se acuerda que hace casi 25 años Rodolfo Neri Vela fue el primer mexicano en el espacio y que, hasta la fecha, sigue siendo el único.

nerivela

Ya me he confesado varias veces de haber cometido el terrible pecado de haber estudiado la carrera de Ciencias de la Comunicación. La gente me mira con pena y tristeza cada vez que les comento al respecto pero el asunto llega a las verdaderas lágrimas cuando confieso el segundo pecado vocacional que cometí: recién salido de la prepa me aventé la puntada de hacer dos semestres y medio de Ingeniería Química.

La verdad es que nunca me vi, durante esos meses -ni ahora-, como ingeniero químico; estábamos justo a la mitad de la década ochentera y es en esas aulas de la Universidad La Salle donde me enteré sobre el tema que trata esta entrada.

La directora de la escuela, muy emocionada, nos leyó una convocatoria para varias carreras afines (no me acuerdo que instancia gubernamental la generó) en la cual se invitaba a un concurso auspiciado por la NASA para elegir al que sería el primer astronauta mexicano. Aunque los recién ingresados a la carrera no calificaban para la convocatoria (creo que se requería, mínimo, de un doctorado); aquella mujer nos lo leyó en plan de “motivarnos” ya que al terminar la carrera, hasta astronautas podríamos ser (ya vieron lo mucho que me motivó).

Fue en 1985 cuando nos enteramos que el ganador del concurso de selección fue Rodolfo Neri Vela, un ingeniero electrónico de la UNAM con maestría en telecomunicaciones de la universidad de Essex, un doctorado en radiación electromagnética así como estudios de postdoctorado, ambos, en la universidad de Birmingham. Podía decirse que Neri Vela se había ganado un puesto en el transbordador espacial a pulso.

parche

Ese año estábamos en pleno furor espacial; México acababa de lanzar (bueno, de hecho fue la NASA quien lo puso en órbita) su primer satélite de telecomunicaciones, el Morelos I, un dispositivo que según la publicidad de ese entonces nos iba a dar una independencia en telecomunicaciones.

Por ahí del Segundo 50 se ve el satélite Morelos I abandonar la “cajuela” del transbordador espacial.

Hay que decir que en ese entonces los transbordadores espaciales los veíamos como el futuro; habían realizado el primer vuelo en 1981 y parecían tan modernos e infalibles que hasta los soviéticos empezaron a hacer una copia.

Neri Vela fue programado para volar en la misión STS-61B del transbordador Atlantis del 26 de noviembre al 3 de diciembre de 1985, la misión sería la de “subir” al segundo satélite mexicano, el Morelos II entre otras cosas.

tripulacion

En el espacio Neri Vela realizó varios experimentos y la misión se pudo calificar de rutinaria. Creo que una de las grandes broncas de la NASA es que cuando logra esa seguridad y esa sensación de que todo va bien la gente empieza a perder el interés.

En lo particular no recuerdo una cobertura muy especial del asunto, creo que se realizaron las consabidas transmisiones en directo del despegue de la nave espacial y una serie de reportes por parte de los noticieros de la época al respecto; decía que la misión fue algo rutinaria y no pasó nada que no estuviera programado.

Algo que si recuerdo al respecto fue la gran cantidad de chistes (de muy mal gusto, por cierto) sobre el comportamiento del resto de los astronautas respecto al mexicano y creo que estos subieron aún más de tono luego de tan solo un mes, cuando en enero de 1986 se suscitó la tragedia del Challenger; la verdad es que no me interesa repetirlos.

Por desgracia este país nuestro tiende a acordarse más respecto a ídolos pop y a narcotraficantes que a verdaderos héroes y luego del viaje de Neri Vela al espacio su imagen pareció desvanecerse.

Neri Vela siguió trabajando muy de cerca con la industria espacial, a finales de los ochentas participó en algunos diseños para la Agencia Espacial Europea; en la actualidad es catedrático de la UNAM, ha escrito varios libros y a los que les gusta el canal Nat Geo deben de haberlo visto en la promoción del “Mes del Espacio” de ese canal.

33 pensamientos en “El primero en el espacio: Rodolfo Neri Vela

  1. Me parece sensacional que el doctor Neri Vela esté actualmente transmitiendo su conocimiento a sus compatriotas. Es el valor del héroe el de compartir su saber a sus hermanos, en vez de ser otro cerebro fugado por el bajo estímulo nacional a nuestra principal materia prima: la mente.

  2. JAJA se confirma una ley, no se cual es pero esa ley dice que hay seis conexiones para conocer a alguien importante; por ejemplo yo tengo una conexion que a su vez tiene un conocido, que conoce a alguien que trabaja con el presidente. y creo que todos los mexicanos tienen a alguien que conoce a rodolfo.
    saludos.

  3. Buen Post…Yo recuerdo bien ese dia, el del lanzamiento, mi padre que es reportero grafico de el extinto periodico “El Nacional” iba a ir a el lanzamiento, pero porque al final contrato el periodico a Reuters, EFE, APF, etc… y no se lanzo a florida…

    Yo deseaba ser astronomo y para mi tambien el dia del lanzamiento era uno de esos, “donde estabas cuando…”
    el hecho de haberlo visto en algunas imagenes en el espacio era cierta motivacion, me hacia sentir que estaba cerca de mis sueños, pero paso el tiempo… comence a crecer y vi cada vez mas lejano es sueño… Termine estudiando Historia en La Habana…y en la actualidad intentando poner “mi changarro” despues de trabajar de aduanero, mensajero y cartografo del IFE, (oficial de todo, general de nada)

    Con lo del eclipse publico un libro para niños-jovenes pero no recuerdo el titulo con certeza y tambien otro que se llama “El planeta azul”, que nada, una breve semblanza y retrospectiva de el vista por el mismo desde sus dias de primaria en chilpancingo hasta su culminacion y proyectos”

    no porque sea de Neri Vela merece ser leeido pero si lo llegan a conseguir o ver por alli, (y les interesa, claro), comprenlo, sobre todo porque es quiza el tipo de mexicano que Academicamente muchos hubiesemos deseado ser y sobre todo porque es el unico Mexicano que ha visto el planeta y la geografia nacional como muchos tambien hubiesemos deseado verla…( en el libro cuando habla de mexico y lo que le recuerda estando en el espacio y todo lo que le viene a la mente es quiza (aderezado por unas fotos de algunas zonas del pais desde arriba) es lo que mas vale la pena del libro.

    recuerdo el timbre postal alusivo a su viaje, el en overol azul, la bandera de mexico, y el “astronuta” de Palenque de fondo. Conserve uno por muchos años, hasta una mudanza en la que tire muchas cosas.

    desconocia eso de que fuera catedratico de la UNAM, y estuviera colaborando con la ESA, no lo dudo, mexicanos como el poco o nunca estan en mexico (incluso hasta desconocia que salio en un comercial del NG, porque no tengo cable, ademas de que veo poca tele)pues como bien dices parecio desvancerse (aunado a la poca memoria historica tan mexicana como la nuestra,)alguien que no debe ser alabado pero tampoco olvidado, imagino que como todo aqui, el dia de su muerte es el dia en que comenzara a ser recordado. ( si uno le pregunta a un chamaco de 15 a 25 muy, muy pocos saben quien fue, incluso del terremoto del 85) de hecho en el libro narra que tambien estuvo a punto de no ir por la cuestion del terremoto y que el enviarlo representaria un gasto extra en un momento critico, pero como tambien para el gobierno era una manera de “Levantandonos la moral” despues del terremoto.

    en fin, me trajo recuerdos tu post…perdon por extenderme en el comentario, pero pocas veces me inspiro como esta… (y lo que me falto por añadir)

    saludos.

    • Al contrario, siento que agregas algo de contenido que por falta de inspiración o ignorancia no aparece en el post.

      Saludos y muchas gracias por comentar.

  4. Supongo que ese libro ha de traer muy buenas fotos, a ver si Armando sabe algo más.

    Gracias por las flores y por empezar a participar en ochentas.com.mx

  5. Es bien cierto lo que dices: “Por desgracia este país nuestro tiende a acordarse más respecto a ídolos pop y a narcotraficantes que a verdaderos héroes ” ayer estuvo en La cd de Puebla, y pocos sabian quien era, mucho menos los reporteros, LO PEOR es que Tv Azteca titulo la nota como: (Neri Vela estuvo en la Luna?, o son los de la televisora los que andan alla?)

    El primer mexicano que piso la luna estuvo en Puebla.

    Rodolfo Neri Vela, visitó la casa de la tierra en el Parque Flor del Bosque, donde habló de su experiencia de viajar al espacio e hizo conciencia para que cuidemos nuestro mundo.

    Jueves 9 de Julio de 2009

    Charlene Alpuche.

    La curiosidad de niño por conocer los insectos más pequeños del patio de la casa de sus abuelos, lo llevó a explorar la inmensidad del espacio. El es Rodolfo Neri Vela, el primer astronauta mexicano y estuvo en Puebla.
    Visitó la casa de la tierra en el Parque Flor del Bosque en el marco del año internacional de la astronomía.

    Ahí habló de su experiencia de viajar al espacio y permanecer ahí durante una semana, “Yo me la pasaba viendo gusanos, moscas, abejas, mariposas, ranas, pero ir al espacio me abrió los ojos, otro panorama y en segundo lugar, ser superman por unos días, lo más agradable fue poder ver la tierra, ver mi casa, mi hogar, constatar que es una máquina viviente en constante transformación, me concienticé inmediatamente de la importancia de cuidarlo, del cariño que le debemos de tener a todo lo que hay sobre la tierra, todos los seres vivos y todas las cuestiones inorgánicas, hay que amar al agua, al aire”.

    Este hombre de 57 años nacido en Chilpancingo Guerrero, estudio ingeniería mecánica y eléctrica especializándose en las telecomunicaciones.

    Por todos sus conocimientos, a los 33 años, tuvo la privilegiada misión de poner en orbita tres satélites de comunicación.

    “A 350 a 400 kilómetros

    EL TITULO DE LA NOTA solo demuestra el deconocimiento del tema.

  6. Conoci a su prima Ana Lucia neri fue mi novia, guapisima por cierto, hablaba maravillas de el aunque nunca lo conoci, que tempos…….

  7. La verdad, es que la mejor experiencia de mi vida, es el dia de hoy que tuv la dicha y fortuna de haber conocido al Primero y Unico Mexicano que ha hecho lo que muchos hubieramos deseado hacer.
    La Universidad Tamaulipeca, el dia de hoy celebro un simposium en el que participo el Sr. Neri Vela, y me hizo acordarme de mi niñez, de esos dias que vivio el pueblo mexicano de alegria por el Logro de un Mexicano,recorde a mi hermano Beto, contento , corriendo por nuestro corredor gritando querer ser el,A mi Abuelo diciendo lo importante del momento que era para nuestro pais, y del orgullo que esto representa.

    Es de los Mexicanos que nos recuerda que QUERER ES PODER!!! y qu debemos aceptar los retos que se presenten dia con dia.SIEMPRE MIRANDO DE FRENTE.
    Sr. Neri Gracias por compartir con nosotros el dia de hoy.

    Reynosa lo espera con los Brazos Abiertos, pero sobre todo nuestro Corazon.

  8. Doctor Rodolfo Neri Vela:

    Muchas gracias por haber estado el 25 de Julio en Reynosa Tamaulipas, para mi fue maravilloso volver a verlo y ahora en vivo, gracias por esas enseñanzas y esos buenos consejos; por hacerme recordar de aquel heroe que en nuestra infancia todos quisimos ser.
    que Dios lo bendiga y lo siga iluminando para seguir dando enseñanzas y porque no mucha motivacion a los jovenes que lo escuhen.

  9. Lo que no comentas y es algo muy importante de conocer, es que Rodolfo Nery vela es nieto de quien fuera en 1985 gobernador del estado de Guerrero. De ahí que tuvo su buena palancota para ser seleccionado, a diferencia de los 9 mexicanos más seleccionados y que tenían prácticamente los mismos estudios que él.

    Está bien recordar lo que aconteció en los ochentas, pero siempre hay que apegarse a la verdad. Me gustaría ver a Nery Vela que niegue la palancota que hizo su abuelo ante el gobierno de Miguel De La Madrid, y de autoridades de la SCT para que seleccionaran a su nieto.

    México de corruptos y palancas… y tú en este espacio haces casi héroe a este fantocha de primera.

  10. FYI la palabra “héroe” no acostumbramos usarla los que nos gira la piedra un poco.

    Lo de “corruptos y palancas” no es sólo México, ese es problema del ser humano en general, no nos cuelgues esa medallita.

    Fantocha? Y la maestría y el doctorado? Y la soba que se puso para estudiar y aprobar y destacar? Mejor se hubiera dedicado a “junior”, no? Chance y le cumplen el capricho de su vida y lo mandan al espacio de todas formas…

    Si nos dedicamos a meterle el pie a todos, que es lo que regularmente hace el mexicano, vamos a seguir fregados.

    Tal vez tu intención podría ir mejor en este post. Chécalo y comenta.

  11. El logro del Dr. Vela no deberia ser sujeto a las criticas por su relacion con altos funcionarios del gobierno , el estudio y mucho trabajo le costo llegar a donde llego, punto y aparte, la corrupcion existe en todos lados y no deberia ser usada para escalar peldanos,seamos realistas mas no agachones y sigamos enorgulleciendonos de los logros del Dr Vela y punto.

  12. Miguel, ese es el problema, las ilógicas posiciones de los mexicanos:

    “Corrupto!” (Te consta? Has vivido en sus zapatos?)

    “Hay que sentirnos orgullosos!” (ni que fuéramos su mamá)

    Hombre notable, no queda duda. Ejemplo a seguir para algunos. Todos deberíamos aprender algo de él. Punto.

  13. Tengo que comentar este artículo, puesto que ahora esta “de moda” este nuevo astronauta José M. Hernández, que no es mexicano, sólo sus padres son de México y bueno, lo tratan como el “astronauta que todo México esperaba” y hasta entrevista con el presidente tuvo! No digo que esté mal felicitar a este astronauta, pero al grado de tratarlo como mexicano ejemplar?! entonces dónde queda el Dr. Neri Vela? el sí utilizó en su uniforme la bandera de México… El otro, el señor Hernández, con todo respeto, es ejemplo, pero de que a sus papás les fué mejor en los “Esteits” y el recibió “mejor” educación. Ahora sale en la tele, va con el presidente y solo le falta su propia marca de cereal, pero astronauta mexicano solo el Dr. Neri.

  14. Hola! Antes que nada felicito a quien diseñó esta página. Creo que es bueno que las nuevas generaciones conozcan hechos destacados de nuestra historia y la obra de mexicanos valiosos. Yo tenía quince años cuando el Dr. Neri realizó su maravilloso viaje. Realmente causó revuelo, el Dr. Neri salió en todos los periódicos, revistas y noticieros de la época . Si en ese tiempo hubiera existido el internet estoy segura que también ahí hubiera salido publicado un caudal de información al respecto. Tengo mucho que platicar de ese evento fascinante. Rodolfo Neri fué un ícono para muchos adolescentes y niños de mi generación. El fué uno de mis mas grandes motivadores para estudiar una carrera del área científica. La verdad es que era casi un ídolo, me atrevería a decir que más que un artista o jugador de futbol soccer. Un año después de su proeza compré su libro “El planeta azul”, el cual por cierto está autografiado. Después compré “El pequeño astronauta” y finalmente “Los eclipses y el sistema solar”. Todos sus libros son de excelente calidad y con un estilo muy ameno y accesible. En mas de una ocasión le escribí a la editorial donde publicó el primer libro y siempre me contestó en tono amable y gentil. En 1992 vino a mi ciudad natal donde ofreció una conferencia magistral. Ahí tuve la oportunidad de platicar con él y tomarme una fotografía (que por cierto quedó mal enfocada), fué cuando autografió mi libro. Recuerdo su trato amable y sencillo. En esa ocasión le pedí información sobre tecnología espacial y casi un año después me envió la información impresa y su novela autobiográfica “Vuelta al mundo en 90 minutos” también con su autógrafo. A través del tiempo he sabido de sus logros profesionales, de la publicación de más libros , de su loable labor de divulgación científica y actualmente de su iniciativa junto con otros científicos de formar la Agencia Espacial Mexicana. Hoy, que estamos viviendo tiempos difíciles, es positivo darnos cuenta, de que afortunadamente existen mexicanos muy valiosos, como el Dr. Neri, a los cuales siempre debemos recordar y apreciar. El ejemplo de vida del Dr. Neri debe servirnos a todos los mexicanos para progresar y salir adelante. Respeto todas las opiniones pero, por favor, honor a quien honor merece. Rodolfo Neri ganó aquel memorable concurso por méritos propios, por su gran inteligencia, disciplina, entusiasmo y amor a México. Le mando un abrazo y una felicitación a nuestro estimado Dr. Neri por que puso y sigue poniendo muy en alto el nombre de nuestro país. Finalmente, si alguien sabe dónde puedo contactarlo para invitarlo a dar una conferencia en la institución donde trabajo, lo agradecería mucho. Hasta pronto.

  15. Ha de ser padrísimo estar en el espacio!. A mi me gustaría conocer a Rodolfo porque yo tengo un libro de él muy bonito que tiene su autógrafo. Bye

  16. YUKIDARUMA, no son competencias.

    Por qué los mexicanos no podemos ver triunfar a nadie?

    Ambos son personas admirables y el mundo ha cambiado en 2 décadas.

    Les recuerdo que este sitio es para detonar recuerdos, no para “echarse tierra” y menos para perpetuar discusiones de otros blogs: Lo que no se haga en buena onda en ochentas.com.mx no tiene cabida.

    Saludos!

  17. Hola!!!!

    Alguien que me pueda ayudar a conseguir el video de el viaje al espacio del Dr. Neri Vela, ya que cuando iva en la prepa un profe lo puso y quisiera conseguirlo. En este el Dr narra desde como los entrenan hasta las experiencias del viaje. Porfavor ayudenme, creo que el titulo es “México llamando a Atlantis” pero no se mas.

    GRACIAS

  18. Es la primera vez que entro a esta página, me encantó y recordar al Dr. Neri Vela como parte de esta semiosfera ochentera, me encantó aún más.

    ¡Saludos!

  19. Aclaración con todo respeto para el se;or que afirma que Neri obtuvo su viaje por palancas, permítanme informar lo siguiente, el abuelo del Dr. Neri, el Lic. Rodolfo Neri Lacunza, efectivamente fué gobernador de Guerrero… pero de 1921 a 1925. Falleció cuando Rodolfo era un adolescente. Así que no pudo haber recomendado a su nieto con Miguel de la Madrid porque sencillamente ya no estaba. Es cierto que Rodolfo Neri proviene de una familia ilustre donde hay profesionistas y artistas pero, indudablemente, compitió y ganó en forma clara y transparente. De no haber sido así, imagínense el tremendo “papelón” que hubiera hecho en la N.A.S.A.. Su trayectoria como figura pública también nos ha demostrado quien es él en muchos sentidos. Así que , en vez de pensar negativamente, vamos valorando lo que tenemos en este bello país. Miren que no cualquier persona logra una carrera profesional con post/doctorado incluido, gana un concurso nacional, se entrena tres meses, se sube a un transbordador espacial, le da ciento nueve vueltas a la Tierra a 352 km de altura haciendo experimentos y hablándose de tu con otros astronautas y regresa triunfante para compartir con sus compatriotas su maravillosa aventura escribiendo libros y dictando conferencias a todo lo largo y lo ancho de México durante veinticinco a;os, además de otras muchas actividades científicas. Por eso es importante estar informados. Saludos a todos y en especial a Rodolfo Neri.

  20. En la Universidad Nacional de Asunción, la mas exigente del Paraguay, se usa el libro de Neri Vela como libro de cabecera en las catedras de Lineas de Transmisión. Los mexicanos deberian de sentirse orgullosos de tener un compatriota como el Dr. Neri. Ojala nosotros tuvieramos un Neri Vela por acá.

    Saludos Hermanos Mexicanos.

    PD: Aguante Salvador Cabañas. Este mes se cumple un año de su disparo en la cabeza en el club nocturno bar bar de DF.

  21. Si quien hubiera ganado la oportunidad de ir al espacio hubiese sido Odilòn Marquez, mi vecino, igual habrían criticado el bigote que tiene, que se orinaba en las albercas, que tuvo una novia gorda, etc. etc. En fin, que ningun mexicano debería ser elegido porque se rascaría hasta en las mas ridìculas anecdotas de su pasado para denigrarlo.

    Que tristeza.